Parels

Parels zijn afgeronde vormen dic zich in oesterachtige zeemossels, enkele soorten zoetwatermossels en soms ook in slakken vormen . Ze ontstaan als reactie op binnengedrongen vreemde delen , waardoor de mossels een laag maken op het voorwerp, dat heet parelmoer.

In de natuur komen ze voor in Sri LankaZuid-India (Golf van Mannar), de Perzische GolfSaoedi-ArabiëIranOman. Pareloesters groeien op Tahiti en voor de kusten van JapanMexicoPanama en Californië. Bijna alle parels worden tegenwoordig gekweekt (‘cultivéparels‘). Hiervoor wordt in de oester een klein korreltje parelmoer gelegd en de parel kan dan na twee jaar of langer geoogst worden. De teelt is door de Japanner Kokichi Mikimoto ontwikkeld en in 1896 gepatenteerd. Bij de zoetwaterparels wordt er geen parelmoer maar mantelweefsel ingebracht, deze worden dus zonder kern gekweekt. Het mantelweefsel lost op waardoor gekweekte zoetwaterparels geheel van parelmoer zijn.